Er zijn veel kansen voor 3D-printers bij automotive. 3D printen is erg geschikt voor auto- en motortechnieken. Autofabrikanten gebruiken 3D-printen om lichtere, sterkere en veiligere onderdelen te maken. Dit kan de productietijd verkorten, de voorraad verminderen en de kosten reduceren. Er zijn meerdere toepassingen voor auto’s met betrekking tot 3D printen.

Miniaturen

Een miniatuur maken van jouw droomauto is een van de mogelijkheden. Daarnaast zijn 3D-geprinte schaalmodellen geschikt voor marketingmateriaal, zoals op beurzen, acties en presentaties. Schaalmodellen kunnen helpen bij het finetunen van het uiteindelijke ontwerp. Ook zonder 3D-bestand kan een schaalmodel worden gemaakt. Met behulp van foto’s of 2D-tekeningen kunnen realistische afbeeldingen worden gemaakt.

3D geprinte onderdelen

Milieubewust rijden

Het reduceren van het voertuiggewicht is een van de meest belangrijke aspecten in de auto-industrie. Autofabrikanten gebruiken geavanceerde technische materialen en complexe geometrieën om het gewicht te verminderen en de prestaties te verbeteren. Met Additive Manufacturing (AM) kunnen onderdelen worden geproduceerd van veel lichtgewicht polymeren en metalen die veel voorkomen in de auto-industrie. 3D-geprinte onderdelen zijn meestal lichter dan matrijsonderdelen, waardoor brandstof wordt bespaard. Dankzij 3D-printen is het mogelijk om structuren te ontwerpen die dichter bij het natuurlijk design liggen: er worden heel weinig materialen gebruikt, licht van gewicht maar sterk.

Snellere en goedkopere onderdelen

3D-printers kunnen ook voor auto interieurs worden gebruikt. Zo kunnen onderdelen als dashboards, middenconsoles en opvallende versnellingshendels, 3D geprint worden. Hierdoor kan er aan klanten auto-interieurs worden aangeboden die zijn afgestemd op individuele behoeften. Bij de ontwikkeling van de Ford GT werd 3D-printtechnologie gebruikt om het stuur uit de Formule 1 te integreren met geïntegreerde schakelaars en flippers.

Met 3D printen kunnen oldtimer onderdelen die niet meer leverbaar zijn eenvoudig worden geproduceerd. Beschadigde of ontbrekende onderdelen kunnen volledig worden gereproduceerd met de benodigde materialen door middel van 3D-printen. 3D geprinte onderdelen verschillen niet van het originele onderdeel doordat het zo gedetailleerd ontworpen wordt.

Sommige autofabrikanten bieden klanten de mogelijkheid om interne en externe onderdelen te ontwerpen en deze in 3D te printen. Denk aan spiegels, richtingaanwijzers, dashboards en deurdrempels. Spoilers, wieldoppen en roosters zijn ook gemakkelijk aan te passen en te produceren via 3D-printtechnologie.